Bakgrunn

Samekonferansene har fungert som et diskusjons- og informasjonsforum i mer enn 50 år, hvor felles samepolitiske og kulturelle målsettinger og strategier er utformet. Den første samekonferansen ble avholdt 31.8. – 3.9.1953 i Jokkmokk (Sverige). Her satte man blant annet ned en komité som forberedte etableringen av Samerådet, som deretter ble etablert på den andre Samekonferansen i Karasjok, den 18. august 1956. I 2053, 40 år frem i tid, vil det være hundre år siden den første Samekonferansen ble arrangert. Temaet på den første Samekonferansen var aktivering av samene. Konferansen konstaterte blant annet følgende: 

"frågan om hur samerna skola kunna trygga sin rätt att utnyttja naturtilgångarna i sitt bosättingsområde har sålunda vital betydelse för deras framtid. Den hör nära i hop med samernas aktiva anpassning till vår tid."

Dette ble starten på samenes ønsker om å grunnlegge og organisere et samarbeid over landegrensene. Nordisk Sameråd ble grunnlagt, og vedtektene ble vedtatt på Samenes andre konferanse i Karasjok (Norge) i 1956. Samerådets og samekonferansens arbeid har hatt stor betydning for det samiske folkets status og organisering. Behovet for et slikt samarbeid har heller ikke avtatt med årene.

Samerådet er en viktig stemme for det samiske sivile samfunnet, som de fire lands samiske organisasjoners samarbeidsforum. Samerådets posisjon internasjonalt står sterkt. Selv om Sametingene og Samisk Parlamentarisk råd i stadig større grad tar del i og fyller sin rolle på den internasjonale arenaen, er det fortsatt viktig at Samerådets selvstendige og frie stemme består. 

Samekonferansen er Samerådets høyeste organ og dermed Samerådets viktigste forum, og skal i følge vedtektene avholdes hvert fjerde år. Konferansens offisielle delegasjon er representanter for Samerådets medlemsorganisasjoner, totalt 72 delegater fra de svenske, finske, norske og russiske medlemsorganisasjonene i Finland, Norge, Den Russiske Føderasjon og Sverige, 18 delegater fra hvert lands seksjon. Konferansen godkjenner Samerådets virksomhetsberetninger og regnskaper for de fire foregående år, velger Samerådets representanter og behandler resolusjoner for innkomne saker og Samerådets deklarasjon.

To top